Dois-je laisser mon chien dormir tard chaque jour ?

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 Points clés : 

- Gardez les chiots et les nouveaux chiens de sauvetage selon un horaire de sommeil afin d'établir de bonnes habitudes.

- Ajoutez de la souplesse à l'horaire, jusqu'à ce que votre chien développe des comportements problématiques.

- Consultez votre vétérinaire si votre chien développe des problèmes de sommeil qui affectent son temps d'éveil ou perturbent le ménage.


Comme il a la possibilité de se lever tôt ou de dormir tard, mon chihuahua préfère rester sous les couvertures. Mabel, qui a huit ans, peut faire une sieste de plus de douze heures pendant la nuit, sans avoir à s'occuper de ses affaires ou à vouloir prendre un petit déjeuner. (Apparemment, elle est plutôt du genre brunch).


Si cet horaire est certainement pratique pour les propriétaires qui n'ont pas à se lever et à sortir tôt, est-il sain de laisser un chien dormir tard tous les jours ?


Selon Nicole LaRocco-Skeehan, dresseur de la région de Philadelphie, CPDT-KA, certains chiens se débrouillent très bien pour commencer leur journée à leur façon. Mais si leur comportement change ou s'ils montrent des signes de stress, comme le fait de pisser sur le tapis pendant la nuit, cela pourrait être un signe qu'il faut leur donner l'alarme chaque matin.


"Il y a des chiens qui s'attirent des ennuis quand ils ne sont pas programmés", dit LaRocco-Skeehan. "Si c'est un chien adulte, et qu'il se porte bien, vous pouvez voir ce qui fonctionne pour lui. Mais si un chien adulte commence à avoir des problèmes, la première chose que vous faites est de revenir à l'horaire".


Qu'est-ce qui définit un calendrier ?

Les chiens ont tendance à passer la moitié de leurs journées à dormir, 30 % à être éveillés mais détendus et seulement 20 % à être actifs. Les chiens plus âgés ont besoin de plus de sommeil simplement parce qu'ils se fatiguent plus facilement et, en règle générale, les grandes races passent également plus de temps à somnoler.


La principale considération pour l'horaire de sommeil d'un chien est de savoir quand - et à quelle fréquence - il doit faire ses besoins. "Lorsque nous parlons de laisser les chiens dormir tard, 95 % du temps, nous parlons de problèmes de salle de bain", explique M. LaRocco-Skeehan. "Le chien se lève au milieu de la nuit, va ailleurs et pisse, puis revient au lit."


Pour un chien qui développe des problèmes de salle de bain pendant la nuit, vous devrez peut-être aussi repenser ses horaires de repas. "C'est simple - les calories rentrent, les calories sortent", dit LaRocco-Skeehan. "Si vous essayez de savoir quand il sort, vous devez savoir quand il rentre."


Les habitudes de sommeil des chiens sont différentes

Les habitudes de sommeil des chiens ressemblent beaucoup aux nôtres, mais elles diffèrent sur un point essentiel. En entrant dans le sommeil, il leur faut environ 10 minutes pour passer de l'onde lente - pendant laquelle la respiration ralentit, la tension artérielle baisse et le rythme cardiaque diminue - à un mouvement oculaire rapide (REM). Dans la phase REM, leurs yeux roulent sous des paupières fermées, et leur corps peut réagir aux rêves.


Les chiens ne passent qu'environ 10 % de leur temps de sommeil en REM à cause de leurs habitudes de sommeil irrégulières. Comme ils ont tendance à s'assoupir quand ils le veulent, souvent par ennui, ils se réveillent aussi rapidement et sautent sur l'occasion. Par conséquent, les chiens ont besoin de plus de sommeil total pour compenser la perte de leur sommeil paradoxal.


En revanche, les humains passent jusqu'à 25 % de leur sommeil en sommeil paradoxal, ce qui correspond à leur horaire habituel de veille toute la journée et de repos toute la nuit.


Mais la quantité de sommeil dont un chien a besoin dépend en réalité de chaque chiot. "Vous ne pouvez pas mettre tous les chiens dans le même seau - cela dépend beaucoup de leur âge, de leur santé et de qui ils sont", dit LaRocco-Skeehan. "Certaines races ont tendance à être plus ou moins énergiques, et beaucoup dépend de chaque chien".



Facteur de la race

La quantité de sommeil dont les chiens ont besoin dépend également de leur race. Les chiens de travail, par exemple, doivent rester éveillés pour des tâches physiques et mentales telles que la protection des biens, la traction de traîneaux et les sauvetages aquatiques. Les chiens qui ne sont pas élevés pour une certaine tâche (ou qui se sont "retirés" de leur rôle) resteront couchés la plupart du temps, le sommeil étant la priorité. Cela dit, la plupart des chiens sont capables de s'adapter à leur horaire de sommeil.


"Si les chiens vont ailleurs, comme dans un chenil, cela peut prendre un jour ou deux pour les remettre dans leur emploi du temps", explique M. LaRocco-Skeehan. "Mais la plupart des chiens peuvent rebondir rapidement. Ils savent très bien avec qui ils sont et comment s'adapter à cette situation".


Mettez votre chiot en horaire de sommeil

Tout comme les bébés, les chiots vont jouer et explorer leur nouvel environnement jusqu'à ce qu'ils tombent. Par conséquent, ils peuvent avoir besoin de 18 à 20 heures de sommeil pour se ressourcer. Comme ils ne sont pas encore physiquement capables de faire de longues périodes de repos pendant la nuit sans se soulager, ils auront besoin d'un horaire de sommeil, selon LaRocco-Skeehan.


Pour déterminer la quantité de sommeil dont votre chiot a besoin avant de devoir faire une pause pipi, appliquez cette règle : Comptez une heure pour chaque enfant d'un mois et ajoutez-en une. Par exemple, si vous avez un chiot de cinq mois, il peut dormir six heures avant d'avoir besoin de sortir. Après neuf ou dix mois, de nombreux chiens peuvent attendre 10 à 12 heures pour faire leurs besoins. Les chiens récemment secourus peuvent également avoir besoin de plus de structure avec leur horaire de sommeil de nuit.


"Une fois que vous avez établi une bonne base, si votre chien s'installe bien, vous pouvez assouplir son horaire", explique M. LaRocco-Skeehan.


Rechercher des changements dans le domaine de la santé

Le sommeil est l'événement principal de la vie quotidienne de la plupart des chiens, vous ne devez donc pas vous inquiéter si votre chiot est un champion du snoozer comme Mabel. Mais si vous établissez un bon horaire et que quelque chose change dans les habitudes de sommeil de votre chien, la première étape est de consulter votre vétérinaire. Un sommeil excessif peut être le signe d'affections telles que la dépression canine, le diabète, l'hypothyroïdie et une éventuelle perte d'audition.


"La première chose à faire est de déterminer si le problème est d'ordre comportemental ou médical", explique M. LaRocco-Skeehan. "Si vous avez juste affaire à un chien qui a besoin de sortir plus souvent, vous pouvez établir un nouvel horaire et l'aider à savoir quand il sort".





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